視網膜研究大突破

哥倫比亞大學醫學院宣布,華裔科學家曾慶霖領導的研究團隊,首度在視網膜色素病變的老鼠實驗中,成功運用老鼠胚胎幹細胞替換受損的視網膜細胞,並恢復視神經系統功能。這項胚胎幹細胞移植創舉可能有助治療老年黃斑點退化,以及視網膜色素病變等失明主因的視網膜萎縮疾病。


主宰視力的「視網膜色素上皮層細胞」(RPE)一旦受損,將導致視網膜退化病變、失明、無法正常行動,甚至引發憂鬱症,目前醫學界尚無完全治癒的方法,僅能控制病情,以減緩惡化。


這項由哥大醫學院曾慶霖教授與台灣林口長庚醫院視網膜科醫師王南凱合作完成的研究,首次顯示以老鼠胚胎幹細胞移植的方法,可恢復視網膜色素病變實驗鼠的視力。研究成果將發表在3月27日出版的「移植」(Transplantation)醫學期刊。


研究報告主要作者曾慶霖說:「該研究的前景可期,因為我們已經把胚胎幹細胞成功培養為視網膜細胞,並能恢復視力;這些培養出來的細胞不僅形似視網膜細胞,實際作用也相同。」


曾慶霖說:「分化出的胚胎幹細胞可望成為治療老年黃斑點退化、青少年遺傳性黃斑點退化,以及視網膜細胞受損為主的某些病變的新策略。」


曾慶霖指出,過去以細胞治療法恢復視力的主要障礙,在於視網膜移植需要大量視網膜色素上皮層細胞,若可運用胚胎幹細胞移植方法,則視網膜色素上皮層細胞的供應將不再受限製。


曾慶霖表示,接受實驗的老鼠當中,4分之1恢復了視力;在開展人體實驗之前,研究團隊下一步的計畫是先開始人體幹細胞的研究。


【2010/03/02 聯合報】@ http://udn.com/


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